Efter at have modtaget en kræftdiagnose kan din første reaktion være at bede din læge om at tilmelde dig kemoterapi. Kemoterapi er trods alt en af ​​de mest almindelige og mest kraftfulde former for kræftbehandling. Men kemoterapi gør meget mere end at slippe af med kræft.

Selvom disse stoffer er stærke nok til at dræbe hurtigt voksende kræftceller, kan de også skade sunde celler. Dette kan medføre en række bivirkninger. Alvorligheden af ​​disse bivirkninger afhænger af din generelle sundhed, alder og type kemoterapi.

Mens de fleste bivirkninger rydder op kort tid efter, at behandlingen slutter, kan nogle fortsætte godt, efter at kemoterapi er afsluttet. Og nogle må aldrig gå væk. Sørg for at diskutere eventuelle bivirkninger, du oplever med din læge. I nogle tilfælde kan det være nødvendigt med din læge, afhængigt af de reaktioner, som din krop har, at justere typen eller dosen af ​​kemoterapien.

Lær mere om, hvordan kemoterapi påvirker din krop.

Hvordan bivirkningerne af kemo manifesterer for hver person kan afhænge af andre faktorer, såsom alder eller eksisterende sundhedsforhold. Men uanset hvor alvorlig disse effekter er synlige for hver enkelt person.

Kemoterapi stoffer kan påvirke ethvert legemsystem, men følgende er mest modtagelige:

  • fordøjelseskanalen
  • hårfollikler
  • knoglemarv
  • mund
  • reproduktionssystem

Det er værd at forstå, hvordan disse kræftmedicin kan påvirke dine større legemsystemer.

Kredsløbs- og immunsystemer

Rutinemæssig overvågning af blodtalerne er en afgørende del af kemoterapi. Det skyldes, at stofferne kan skade celler i knoglemarven, hvor der produceres røde blodlegemer. Uden nok røde blodlegemer til at transportere ilt til væv, kan du opleve anæmi.

Symptomer på anæmi kan omfatte:

  • træthed
  • bleg hud
  • vanskelighed tænker
  • føler sig kold
  • generel svaghed
  • Chemo kan også sænke antallet af hvide blodlegemer ( neutropeni). Hvide blodlegemer spiller en vigtig rolle i immunsystemet. De hjælper med at forebygge sygdomme og bekæmpe infektioner. Symptomer er ikke altid indlysende, men du kan finde dig selv sygere oftere end du plejede. Sørg for at tage forholdsregler for at undgå udsættelse for virus, bakterier og andre bakterier, hvis du tager kemo.

Celler kaldet blodplader hjælper blodpropper. En lav blodpladetælling (trombocytopeni) betyder, at du sandsynligvis vil blære og bløde let. Symptomer omfatter lange perioder med næseblod, blod i opkast eller afføring og tungere end normale menstruation.

Endelig kan nogle kemiske stoffer skade hjertet ved at svække din hjertemuskel (kardiomyopati) eller forstyrre din hjerterytme (arytmi). Disse forhold kan påvirke dit hjerte evne til at pumpe blod effektivt.Nogle kemo stoffer kan endda øge din risiko for hjerteanfald. Disse problemer er mindre tilbøjelige til at forekomme, hvis dit hjerte er stærkt og sundt, når du starter kemoterapi.

Nerve- og muskelsystemer

Centrale nervesystem styrer følelser, tankemønstre og koordination. Kemoterapi stoffer kan forårsage problemer med hukommelsen eller gøre det svært at koncentrere eller tænke klart. Dette symptom kaldes undertiden "chemo fog" eller "chemo brain". "Denne milde kognitiv svækkelse kan gå væk efter behandling eller kan elske i årevis. Alvorlige tilfælde kan endda føje til eksisterende angst og stress.

Nogle kemiske stoffer kan også forårsage:

smerte

  • svaghed
  • følelsesløshed
  • prikking i hænder og fødder (perifer neuropati)

Dine muskler kan føle sig trætte, achy eller rystende. Og dine reflekser og små motoriske evner kan sænke. Du kan også opleve problemer med balance og koordinering.

Fordøjelsessystem

Nogle af de mest almindelige bivirkninger af kemoterapi påvirker fordøjelsen. Tørre mund- og mundssår, der dannes på tungen, læberne, tandkødene eller i halsen, kan gøre det svært at tygge og sluge. Mundsår gør dig også mere modtagelig for blødning og infektion.

Du kan endda have en metallisk smag i munden eller en gul eller hvid belægning på din tunge. Mad kan smage usædvanlig eller ubehagelig, hvilket fører til utilsigtet vægttab fra ikke at spise.

Disse kraftige lægemidler kan også skade celler langs mavetarmkanalen. Kvalme er et almindeligt symptom og kan medføre opkastning. Tal med din læge om antinausea medicin for at reducere opkastning under behandling.

Lær mere: Hvordan man standser opkastning

Andre fordøjelsesspørgsmål omfatter løst eller hårdt afføring og diarré eller forstoppelse. Du kan også mærke pres, oppustethed og gas omkring maven. Du kan mindske disse symptomer ved at undgå dehydrering ved drikker rigeligt med vand om dagen.

Bivirkninger ved fordøjelsessystemet kan bidrage til tab af appetit og føle sig fuld, selvom du ikke har spist meget. Som følge heraf er vægttab, generel svaghed og mangel på energi er almindeligt. Det er vigtigt at fortsætte med at spise sunde fødevarer.

Hjerteforløb er måske den mest berygtede bivirkning ved kemobehandlinger. Mange kemoterapi-stoffer påvirker hårsækkene og kan forårsage hår tab (alopeci) inden for få uger efter den første behandling. Hårtab kan forekomme overalt på kroppen, fra øjenbryn og øjenvipper til benene. Hårtab er midlertidigt. Ny hårvækst begynder normalt flere uger efter den endelige behandling.

Mindre hud i rytmer som tørhed, kløe og udslæt er også mulige.

Din læge kan anbefale aktuelle salver for at berolige irriteret hud. Du kan også udvikle følsomhed overfor solen og være udsat for forbrændinger. Sørg for at tage særlige forholdsregler for at undgå solskoldning, når du er udendørs, f.eks. Iført solcreme eller lange ærmer.

Da narkotika påvirker dit integumentære system, kan dine negle og tånegle blive brun eller gule.Neglevækst kan også falde, da negle bliver ridsede eller sprøde og begynder at knække eller bryde let. I alvorlige tilfælde kan de faktisk adskille sig fra neglens seng. Det er vigtigt at tage godt af dine negle for at undgå infektion.

Seksuelt og reproduktivt system

Kemoterapi stoffer er kendt for at ændre hormoner hos både mænd og kvinder. Hos kvinder kan hormonelle ændringer bringe på hot flashes, uregelmæssige perioder eller pludselig opstart af overgangsalderen. Du kan opleve tørhed af vaginale væv, der kan gøre samleje ubehageligt eller smertefuldt. Muligheden for at udvikle vaginale infektioner øges også.

Mange læger anbefaler ikke at blive gravid under behandlingen. Selv om nogle kvinder kan blive midlertidigt eller permanent ufrugtbar som en bivirkning, kan kemoterapeutiske lægemidler, der gives under graviditeten, også forårsage fosterskader.

Hos mænd kan nogle kemiske stoffer skade sædceller eller lavere sædceller. Ligesom kvinder kan mænd have midlertidig eller permanent infertilitet fra kemo.

Mens symptomer som træthed, angst og hormonelle udsving kan forstyrre sexdrev i både mænd og kvinder, kan mange mennesker på kemoterapi stadig have aktive sexliv.

Få mere at vide: 10 naturlige måder at øge libido på.

Nyresystemet (nyrer og blære)

Nyrerne arbejder for at udskille de kraftige kemoterapidrogener, som de bevæger sig gennem din krop. I processen er der nogle nyrer og blære celler kan blive irriteret eller beskadiget.

Symptomer på nyreskade omfatter:

nedsat vandladning

hævelse af hænderne

  • hævede fødder og ankler
  • hovedpine
  • Du kan også opleve urinirritation, som forårsager en følelse af forbrænding ved urinering og øget urinfrekvens.
  • For at hjælpe dit system vil din læge sandsynligvis anbefale dig at drikke masser af væsker for at skylle medikamentet ud og holde systemet i orden. Også være opmærksom på, at nogle medicin forårsager urin for at blive rød eller orange i et par dage, men ved at dette ikke er en grund til bekymring.

Skeletsystem

De fleste taber en smule knoglemasse, mens de alder, men med kemo øger nogle stoffer dette tab med forårsager kalciumniveauer at falde. Kræftrelateret osteoporose te nds at påvirke kvinder mere end mænd, især postmenopausale kvinder og dem, hvis overgangsalder blev bragt pludselig på grund af kemoterapi.

Ifølge de nationale sundhedsinstitutter (NIH) er kvinder behandlet for brystkræft i øget risiko for osteoporose og knoglebrud. Dette skyldes kombinationen af ​​lægemidler og et naturligt fald i østrogen niveauer. Osteoporose øger risikoen for knoglebrud og brud. De mest almindelige områder af kroppen at lide pauser er ryg og bækken, hofter og håndled. Du kan hjælpe med at holde dine knogler stærke ved at få nok calcium og regelmæssig motion.

Lær mere: Alternative behandlinger for osteoporose

Psykologisk og følelsesmæssig vejafgift

At leve med kræft og behandle kemoterapi kan tage emotionelt vejafgift. Du kan føle dig forfærdelig, stresset eller bekymret over dit udseende og sundhed.Depression er også en fælles følelse, da folk jonglerer arbejde, familie og økonomisk ansvar ud over kræftbehandling.

Lær mere: Beat depression naturligt.

Kompletterende behandlinger som massage og meditation kan være en nyttig løsning til afslapning og lindring. Tal med din læge, hvis du har problemer med at klare dem. De kan måske foreslå en lokal kræftunderstøttelsesgruppe hvor du kan tale med andre, der gennemgår kræftbehandling. Hvis følelser af depression vedvarer, skal du søge professionel rådgivning eller spørg dine læger om medicin. Mens følelsesmæssige bivirkninger er almindelige, er der også måder at reducere dem på.

Uanset hvilke bivirkninger kemo årsager, er det muligt at tage skridt til at øge din livskvalitet under behandlingen.

Fortsæt læsning: Hvad kan man forvente af kemo?