For nylig snublede jeg over et firma med hjemsted i Fort Lauderdale, FL, der kalder sig Pancreum," The Wearable Artificial Pancreas Company. "Wow. ? Der er sådan en ting? Jeg havde bare til at undersøge.

Virksomhedens hjemmeside beskriver et firedelt system, herunder en controller (PDA), en CGM sensor kaldet "GlucoWedge", en lille trådløs insulinpumpe kaldet "BetaWedge", en lille trådløs glukagonpumpe kaldet "AlphaWedge" og et sæt "iPancreum" software apps, der administrerer disse komponenter og giver mulighed for lagring og grafting af data resultater. Dette virker som en utrolig ambitiøs virksomhed for et lille ukendt outfit.

Det første jeg gjorde var at ping Aaron Kowalski, som leder JDRFs kunstige pancreasprojekt, men han havde aldrig hørt om dette firma, så det var så lidt som muligt. Er bugspytkirtlen for ægte?

Det viser sig, at pancreums medstifter Gil DePaula ikke kun har årtiers erfaring inden for software engineering og en stint hos Medtronic Diabetes, der arbejder på Guardian RT-systemet under hans bælte, men også tilbragte 5 år hos Insulet Corp., hvor han arbejdede sammen med Marc Anderson, JDRF's Manager of New Technology. Pancreum består for tiden af ​​Gil og en håndfuld entreprenører.

Jeg havde et opkald med Gil i sidste uge for at lære mere om virksomheden, som også kan prale på hjemmesiden, at brugerne vil kunne styre bukspyttkelsystemet direkte fra "din egen håndholdte iPod Touch, iPhone, iPad, Windows Mobile Smartphone, BlackBerry, Palm eller Linux-enheder. "

" Vi skaber alle tre bærbare enheder, der udgør en kunstig pankreas (plus) den håndholdte controller, som hovedsagelig er software og kan køres fra en PDA eller smartphone. tre bærbare genstande er en insulinpumpe, kontinuerlig glukosemonitor og glucagonpumpe - hvilket er forskelligt fra hvad andre gør, fordi der ikke er nogen kommerciel "prædikatordele" endnu til glucagon-levering, "siger Gil.

"Vores system vil se anderledes ud end hvad du tidligere har set, og det kan konfigureres på en måde, som du kan bruge stykkerne separat. Du kan blande og matche de tre komponenter baseret på dine præferencer. genkende, om du kun har CGM og insulinpumpe, eller insulinpumpen og glucagonpumpen osv. "

" Alle tre enheder sammen tager højst plads til måske to OmniPods mest, "tilføjer Gil." Selvfølgelig de kan ikke være ved siden af ​​hinanden på kroppen. Tænk på en cirkel (eller disk) med diameteren på to bælg. Tre enheder ligger på ydersiden af ​​cirklen ved de tre punkter længst fra hinanden, siger 4 tommer fra Vores system vil være fleksibelt, ikke solidt, for komfort og brugbarhed. Der er et vigtigt teknologien element, der gør alt dette muligt, men jeg kan ikke afsløre det endnu, fordi patentet endnu ikke er klar. "

Betegner ordet "Wedge" i produktnavne en form for trekantform? Gil benægter ikke dette, men siger, at han ikke kan uddybe det endnu. Han kan heller ikke dele skitser eller andre billeder end "tarmene" ovenfor - darn!

Hvad han snakker om, er andre store fordele ved dette initiativrige projekt: lavere omkostninger end konkurrerende pumper og CGM'er, og evnen til at bruge dette system "plug-and-play" -stil med andre produkter på markedet.Endelig interoperable diabetes komponenter? Ingen måde!

Ja, siger han, at Pankreum håber at give en åben platform af specs, som andre virksomheder kan udvikle sig til, hvilket muliggør interoperabilitet. Med andre ord, kan Pancreum PDA styre din egen "brugerdefinerede kunstige pankreas", der kan bestå af OmniPod og en Minimed CGMS sammen med en glucagonpumpe fra en tredje udbyder. Pancreumalgoritmen bliver "gatekeeper", der styrer alle tre.

Gil har ansøgt om flere patenter, og for øjeblikket stumper for venturekapitalistisk finansiering, fortæller han mig. Han er i færd med at skabe arbejdsprototyper nu, men har gjort en bevidst beslutning om ikke at nærme sig JDRF, indtil virksomheden er finansieret og videre. "Hvis du kun præsenterer en ide, er det værd at X. Hvis du har en prototype, er det måske værd 3X. Og hvis du kan vise mere, er det værd 10X, "forklarer han.

De planlægger at rulle ud komponenterne én ad gangen, begyndende med CGM. "Vi skal sælge det til investorer først," siger Gil.

Selvom Pancreum får den finansiering, det har brug for i år, vil det være yderligere 2-3 år på vejen, før noget vil være klar til markedet.

Det er ikke overraskende. Men hvad med at komme forbi FDA med et system, der automatisk kan lukke insulinindgivelse, reducere det eller indlede glucagon-afgivelse? (Med glucagonpumpen behøver du ikke at stole på temp basaler for at reducere insulinforsyningen, når du går lav!)

"Med FDA, når alt er automatisk, frygter de software bugs. Og det gør vi også. "Det er menneskeligt," siger Gil. "De kan ikke lide den automatiske afbrydelse, men vi mener, at det med glucagonpumpedelen ændrer ting. Det kan øge dit glukoseniveau hurtigt og effektivt. hæves til 250, bliver du måske ked af det. Men det er bedre end at falde ned til 20 år. "

Andre virksomheder, som Medtronic, arbejder også på at markedsføre glucagonpumper, siger Gil. Hvad vil de se ud? Muligvis meget ligesom insulin patch pumper. Men kanylen kan variere meget. "Det afhænger af viskositeten og korrosionen af ​​hver væske," siger Gil. Hvis du siger det.

Hvis du er ligesom mig, finder du disse ting spændende. Bare gør det arbejde, ingeniører og medicinske eksperter - oh pleeeeaaaase! Jeg er klar over, at det kan være svært at høre om tidlige virksomheder, hvis innovationer stadig er langt væk. Men tænk på alternativet ... Og med det siger jeg: Tak, Gil.

Bemærk: Du kan følge firmaet på twitter her - @Pancreum

Ansvarsfraskrivelse : Indhold oprettet af Diabetes Mine-holdet. For flere detaljer klik her.

Ansvarsfraskrivelse

Dette indhold er oprettet til Diabetes Mine, en forbruger sundhed blog fokuseret på diabetes samfund. Indholdet er ikke medicinsk gennemgået og overholder ikke Healthlines redaktionelle retningslinjer. For mere information om Healthlines partnerskab med Diabetes Mine, klik venligst her.